Hem Samhälle Politik The Dawn of Britain’s Post-Brexit Journey

The Dawn of Britain’s Post-Brexit Journey

cc Christophe Licoppe, © European Union, 2024, modified, On February 16 and 17, 2024, Ursula von der Leyen, President of the European Commission, traveled to Munich, Germany, to a.o. participate to the 2024 Munich Security Conference.

Efter en prövande period av själsrannsakan, samtal om andra folkomröstningar och ändlösa debatter om hur Brexit kom till, finns det kanske ingen större betydelse för slutet på Storbritanniens långa Brexitresa än Labourpartiets återkomst till makten under Sir Keir Starmer . Efter 14 år vid makten höll de konservativa under David Cameron, Theresa May, Boris Johnson, Liz Truss och Rishi Sunak fast vid en snäv vision om Brexit för rå politisk vinning och på bekostnad av nationell enhet. När David Cameron tillkännagav att en folkomröstning om Storbritanniens medlemskap i EU skulle äga rum, var det en allmän uppfattning att Storbritannien skulle hålla fast, förbli euroskeptiskt och något fristående från kontinenten, men inte våga dra i flykttråden. Under processen har Storbritannien avslöjat mycket av sig själv och av sina ingående nationer, med en bräcklig fred hotad i Nordirland och skotsk självständighet som ser mer sannolikt ut för en tid men nu mer avlägsen än någonsin. En hel klass av politiker har ridit på brexit och kommer att fortsätta att göra det under resten av sina karriärer. Storbritannien kanske aldrig helt tar avstånd från händelserna i Brexit i Europas och världens ögon, men under Keir Starmer måste det försöka, och kommer att vara väl positionerat för att göra det.

Under Labour kommer Storbritannien sannolikt att återupprätta en känsla av förtroende och ödmjukhet kring sin roll i världen. Även om denna roll utan tvekan har minskat, kan den fortfarande vara formidabel och ansedd om den används på ett klokt sätt. Storbritanniens nästa utrikesminister, David Lammy, som identifierar sig som en ”progressiv realist”, är någon som är ödmjuk inför Storbritanniens förflutna, både det positiva och det negativa, och som är fast besluten att sätta en prägel på Storbritanniens framtid. För Starmer och Lammy är uppgiften att leda ett Storbritannien som inte har några illusioner om sin förmåga att forma världen till sin egen bild. För inte bara Labour utan för hela den politiska klassen och allmänheten i Storbritannien har Brexit varit en ödmjuk upplevelse. Det vilar i grunden på en vision av det förflutna för att hjälpa till att forma en framtid som inte längre kan existera. Storbritannien är inte unikt för fenomenet med klagomålsbaserad politik som förvränger uppfattningen om vad som är möjligt, men sedan den ödesdigra folkomröstningen i juni 2016 har det blivit en av världens mest framstående fallstudier.

Medan Labour har fått en majoritet nästan i nivå med Tony Blairs rekord 1997, är deras största risk att överskatta deras livslängd och popularitet. Trots deras starka prestationer fick Labour faktiskt en mindre andel av rösterna än de gjorde 2017 och 2019, på grund av Storbritanniens ”first-past-the-post”-system och framväxten av mindre partier som Reform UK och Liberal Democrats. Precis som Labour var tvungen att balansera om och granska sin agenda och ledarskap efter de tumultartade Jeremy Corbyn-åren, kommer det konservativa partiet att behöva göra detsamma. Labour ärver ett Storbritannien format i det konservativa partiets bild och format av dess handlingar, på gott och ont. Labour borde förankra den konservativa framgången som en formidabel opposition, eftersom mitten-vänster och mitten-högern globalt lider av en förtroendekris och behöver återta sin rättmätiga plats på den politiska arenan. De konservativas sämsta resultat i deras nästan 200-åriga historia som ett parti från en topp på 365 mandat 2019 till nu 130 mandat borde vara oroande för alla väljare och deltagare i en parlamentarisk demokrati som bryr sig om en effektiv maktbalans.

Sedan Labour senast hade makten har världen blivit mer fragmenterad, maktcentra förskjuts och både Europa och Storbritannien har kämpat för att hitta sina nya roller. Nativism, populism och illiberalism har svällt på båda sidor om kanalen och Atlanten, medan effekterna av globalisering och ojämlikhet har gjort samhällen mer splittrade och misstroende mot varandra. Reform UK, Nigel Farages nya parti efter att United Kingdom Independence Party hjälpte till att rida på vågen av Brexit-folkomröstningen, förlitar sig på en nativistisk syn och återvänder till ett ärofullt förflutet som inte har någon kapacitet att förändra Storbritanniens nutid och framtid. Trots euroskeptisens rådande krafter har EU sedan folkomröstningen om Brexit hållit fast och kommer att få fler medlemsländer under de kommande decennierna. Den mjuka euroskepticismen hos ledare som Italiens Giorgia Meloni råder inom blocket medan den hårda euroskeptisen hos ledare som Ungerns Viktor Orban blir allt mer utfryst av alla andra medlemsländer för att driva en gemensam agenda.

Kanske mest paradoxalt nog har Labour chansen att styra Storbritannien som en europeisk modellnation. I Frankrike råder en enorm politisk osäkerhet angående president Emmanuel Macrons arv, inklusive den fortsatta uppgången av det högerextrema National Rallyt och urholkningen av centrala och etablerade politiska krafter. I Tyskland kommer förbundskansler Olaf Scholz koalition att fungera som en halt anka fram till federala val 2025, med det högerextrema partiet AfD som sannolikt kommer att klara sig extremt bra i regionala val i Brandenburg, Sachsen och Thüringen senare i år.

Kort sagt sprudlar den fransk-tyska motorn för europeisk tillväxt och försoning, med Storbritannien som ger en skvätt hopp och stabilitet i en annars turbulent kontinent.

Som svar kan Storbritannien behålla sina historiskt starka relationer med Polen, Tjeckien, de baltiska staterna och andra för att fungera som en motvikt och källa till inflytande inom Nato och enligt principen om EU:s utvidgning. Som ett resultat av Brexit är Storbritannien och dess avsikter mindre mystifierande för Europa nu, precis som EU och dess värderingar om allt närmare integration och utvidgning är mindre hotande för Storbritannien. Under Labour kan både London och Bryssel använda denna nya verklighet till sin fördel. De kan kämpa för universella värden som de som finns i Ukraina utan att behöva oroa sig för den ”europeiska superstaten” som Margaret Thatcher och hennes euroskeptiska konservativa ättlingar så fruktade.

Om Brexit var en handling av nationell självskada genomsyrad av masochism som författaren Fintan O’Toole briljant beskriver i sin bok Heroiskt misslyckande, är valet av en ny Labour-regering en handling av nationell självföryngring. Detta är inte att säga att allt kommer att gå smidigt för Storbritannien, eftersom det finns många ekonomiska indikatorer som produktivitet och ojämlikhet som fortfarande är oroande. Smärtans politik verkar dock upphöra. Brexit kommer att förbli ett öppet sår som vädrar, som kan användas och missbrukas av historien och ett föremål för förlöjligande och vördnad i lika hög grad. Vad det däremot inte är är en aberration. Brexit är djupt sammanvävt i Storbritanniens struktur, dess plantor planterades kort efter andra världskrigets slut innan de skördades ytterligare av Enoch Powell i slutet av 1960-talet, vilket ledde till Storbritanniens första folkomröstning om EU-medlemskap 1975. Labours föryngrande potential är också djupt sammanvävd i tyget i Storbritannien. Efter krigets slut gav väljarna Clement Attlee en svepande majoritet, och Labour inledde banbrytande sociala välfärdsreformer som NHS som förblir en kronjuvel i Storbritannien till denna dag. Starmer erkände Labours historiska roll och efterlyste ett ”uppdrag för nationell förnyelse” och kapaciteten för ”politik som en kraft för det goda” i sitt tacktal.

Med tanke på att ungefär 65 % av britterna fortfarande ångrar sin Brexit-röst, kommer Labour att ärva en befolkning som förblir splittrad och rädd. Den måste motstå lusten att åtala gamla strider och insistera på att gå framåt så att Storbritannien inte kan definieras genom brexithandlingen och dess associerade negativa frihet utan genom förnyelsen av positiv frihet grundad i realism och återhållsamhet. 1962 påpekade utrikesminister Dean Acheson berömt att Storbritannien ”har förlorat ett imperium och ännu inte hittat en roll.” Inte sedan slutet av andra världskriget och efterdyningarna av Suez-krisen 1956 har det funnits en lika läglig tid som valet av en ny Labour-regering för Storbritannien för att göra den nya rollen möjlig.