Hem Samhälle Politik USA måste anpassa sig, inte överge Sahel

USA måste anpassa sig, inte överge Sahel

cc U.S. Embassy Ouagadougo, modified, Flintlock 2019 Closing Ceremony

USA har varit engagerat i Niger i nästan två decennier, vilket avsevärt ökade sin närvaro 2013, när man etablerade en drönarbas. Det fanns ett erkännande av den strategiska betydelsen av Niger på grund av dess läge och det eskalerande hotet om terrorism i regionen på höjden av det globala kriget mot terrorismen. Dessa hot härrör från ett samband av militanta grupper som har hittat fotfäste över Sahel, mest framträdande Al-Qaida i Islamiska Maghreb (AQIM), Islamiska staten i Storsahara (ISGS) och Boko Haram, bland andra. Hittills står dessa organisationer i spetsen för ett komplext och adaptivt uppror, som utnyttjar okontrollerade utrymmen, konflikter mellan kommuner och den ihållande bräckligheten i Sahel-stater, vars säkerhetsstyrkor ofta har blivit överväldigade av militanternas operativa tempo.

Omfattningen av gruppernas operationer har eskalerat under åren, och antalet våldsamma händelser kopplade till dessa militanta grupper i Sahel har femdubblats sedan 2016. Deras aktiviteter har haft en förödande inverkan, fördrivit miljoner och gett upphov till nya kriser så långt som södra Europa på grund av en ökning av antalet migranter från nordafrikanska kuster. Dessutom har våldet som utövats av dessa grupper – inklusive IED-attacker, kidnappningar och riktade mord – tagit hårt på utsatta civilbefolkningar, vilket direkt utmanar ansträngningarna för att bekämpa terrorism av en en gång västerländskt ledd global koalition som inkluderade Sahelstaterna.

I Niger har USA:s hjälp mot terrorism varit avgörande för att utveckla lokal styrka för att möta dessa hot. Effektiviteten av detta bistånd har dock testats av det muterande hotbilden och av förändringar i USA:s strategiska prioriteringar. En nyligen genomförd kuppvåg följt av den snabba ankomsten av ryska legosoldater skapade nya komplikationer, förvärrade av ett lika snabbt tillbakadragande av franska och europeiska styrkor från området.

Det som finns kvar nu är ett rastlöst Sahel, där de få fungerande statliga institutioner som finns kvar lider av en kombination av dåligt styre samt nedfallet från djupa etniska konflikter och eskalerande resurshandel. En gång i tiden var robust amerikanskt stöd en kritisk pelare för relativ stabilitet. Den förestående totala frånvaron av ett starkt engagemang från USA kan dock leda till flera konsekvenser.

Utan ett starkt fotfäste i Sahel kommer USA att förlora synlighet i den operativa dynamiken hos våldsbejakande extremistgrupper, vilket förvärrar utmaningen att ta itu med bredare transnationella hot. Bland dessa blomstrar olaglig handel – särskilt av vapen, droger och personer – under regionens instabilitet. Enbart migrantsmuggling mellan Burkina Faso, Tchad, Mauretanien, Mali och Niger har förvandlats till en lukrativ industri, som beräknas generera cirka 300 miljoner USD årligen från rutter på väg till Europa, för att inte tala om betydande intraregionala flöden.

Dessutom fungerar Sahel som ett transitknutpunkt för narkotika, med lokal drogproduktion som nyligen har vuxit fram tillsammans med traditionella handelsvägar som kanaliserar substanser från Latinamerika till Europa. Dessutom underlättar regionens marknad för handeldvapen och lätta vapen, som drivs av både lokala konflikter och externa förnödenheter – främst från tidigare Warszawapaktsnationer och alltmer från Kina – spridningen av väpnat våld och stärker terrorist- och kriminella nätverk.

Organiserade brottssyndikat i Sahel har också varit inblandade i omfattande människohandel, som utnyttjar utsatta genom tvångsarbete och sexuellt utnyttjande, särskilt med nigerianska kvinnor som ofta utsatts för offer över hela Afrika. Sammanflätningen av dessa olagliga aktiviteter undergräver inte bara den regionala säkerheten utan eskalerar också de humanitära kriserna, vilket förvärrar existerande misslyckanden i förvaltningen.

Sammanfattningsvis är styrkan i USA:s stöd inte bara kopplat till att stävja spridningen av terrorism utan också till att upprätthålla en geopolitisk balans som stöder de regionala makternas interna kontroll och styrbarhet, vilket förhindrar de typer av ekonomiska, politiska och sociala störningar som får kaskadkonsekvenser. både lokalt och internationellt.

Vart ska man gå härifrån?

När Förenta staterna navigerar i komplexiteten i sitt förestående tillbakadragande från Niger, tillsammans med växande antivästlig känsla i Tchad, och det märkbara intrånget av Ryssland och Kina inom Sahel-regionen, är en strategisk omkalibrering av dess tillvägagångssätt väsentlig. Denna omkalibrering måste ta hänsyn till inhemska oro över långvariga utländska engagemang och konturen av globala makttävlingar, särskilt under ett valår.

Följande är konkreta rekommendationer för att återuppbygga en betydande amerikansk närvaro och inflytande i Sahel:

Förbättra regionala partnerskap bortom militärt samarbete

Förenta staterna bör fördjupa sitt engagemang med västafrikanska länder (Benin, Elfenbenskusten, Ghana, Guinea och Togo), med fokus inte bara på bekämpning av terrorism och försvar utan också på att stärka politiska institutioner, ekonomisk utveckling och social sammanhållning. Denna breddning av räckvidd, uppmuntrad genom initiativ som Global Fragility Act (GFA), skapar motståndskraft mot extremistiska influenser och tar itu med grundorsakerna till instabilitet.

Sätt in diplomatiska beskickningar för att främja politiska dialoger som inkluderar olika samhälleliga röster, och på så sätt främja inkludering, vilket undergräver extremistiska berättelser.

Utnyttja teknologi och intelligensdelning

För att motverka minskningen av fysisk närvaro bör USA investera i lokal och regional kapacitet för underrättelser, övervakning och spaning (ISR). Detta kan innebära överföring av teknik, utbildning för lokala styrkor och upprättande av ramar för underrättelsedelning som kompenserar för den minskade direkta amerikanska militära närvaron.

Erbjuda omfattande utbildningspaket och tekniskt stöd för driften av ISR-tillgångar som drönare, med betoning på suveränt afrikanskt ägande och drift inom överenskomna ramar.

Ta itu med de grundläggande orsakerna till anti-västlig sentiment

Med anti-västlig känsla på uppgång, särskilt i områden som Tchad, behöver USA engagera sig i offentliga diplomatikampanjer på flera nivåer som syftar till att visa fördelarna med partnerskap mellan USA och Afrika. Dessa ansträngningar bör lyfta fram ömsesidig respekt, delade fördelar och gemensamma mål, med avstånd från tidigare uppfattningar om västerländsk exploatering eller paternalism.

Sponsra samhällsutvecklingsprogram och kulturutbytesinitiativ som visar upp de ömsesidiga fördelarna med partnerskap mellan USA och Sahel, med fokus på utbildning, hälsovård och ekonomisk utveckling.

Motverka ryskt och kinesiskt inflytande genom strategiska ekonomiska investeringar

Med tanke på det strategiska vakuum som USA:s tillbakadragande kan skapa, som Ryssland och Kina är angelägna om att fylla, måste USA motverka genom strategiska ekonomiska engagemang. Detta innebär inte bara stöd utan investeringar i kritiska sektorer som energi, infrastruktur och teknik, som erbjuder ömsesidiga ekonomiska fördelar och stärker banden.

USA borde jaginitiera infrastrukturprojekt som sysselsätter lokal arbetskraft och ledning, för att säkerställa att dessa projekt tillgodoser lokala behov och USA:s strategiska intressen, som energioberoende från ryska försörjningar.

Anpassa militärt engagemang för att stödja mjuka maktinitiativ

Medan berättelsen kring ”för evigt krig” kräver en minskning av det militära fotavtrycket, kan USA fortfarande upprätthålla en form av säkerhetsnärvaro genom utbildning och stödroller som är mindre visuellt påträngande men lika effektiva. Detta tillvägagångssätt minskar antipatin på både inhemska och internationella arenor samtidigt som säkerhetssamarbetet bibehålls.

USA måste skifta från direkta stridsroller till rådgivande och stödjande roller. Öka kapaciteten för afrikanska styrkor genom utbildningsprogram som betonar respekt för mänskliga rättigheter och civilt skydd.

Främja regionala koalitioner och partnerskap

Det komplexa säkerhetslandskapet i Sahel, som kännetecknas av porösa gränser och transnationella hot, kräver ett kollektivt förhållningssätt. USA bör underlätta och stödja stärkandet av regionala organisationer och koalitioner som kan hantera säkerhetsmässiga, ekonomiska och politiska utmaningar på ett heltäckande sätt.

USA måste stärka den operativa kapaciteten och den politiska sammanhållningen hos G5 Sahel Joint Force, och se till att den har resurser och mandat för att effektivt hantera gränsöverskridande säkerhetsutmaningar.

Investera i motpropagandakampanjer

Med tanke på den sofistikerade användningen av media av enheter som Islamiska staten för att lyfta fram förvaltningsaktiviteter i Afrika, måste USA investera i motberättelser som visar upp misslyckandena med extremistisk styrning och fördelarna med demokratiska, inkluderande politiska modeller.

USA borde stödja lokala medier och organisationer i det civila samhället i att utveckla och sprida innehåll som lyfter fram framgångarna med demokratiskt styre och motverkar extremistisk propaganda.

Förenta staterna kan återuppbygga en stark närvaro i Sahel, inte genom att fördubbla militär makt utan genom att på ett klokt sätt balansera mjuk makt med riktat stöd för säkerhetsinitiativ. Detta tillvägagångssätt kommer att kräva tålamod, anpassningsförmåga och en vilja att engagera sig i ett genuint partnerskap.

Hafed Al-Ghwell är verkställande direktör för North Africa Initiative (NAI) och Senior Fellow vid SAIS Foreign Policy Institute (FPI), Johns Hopkins University.