Hem Upplysning Inrikes Putin har ’båda ögonen’ på Gotland, varnar Sveriges arméchef

Putin har ’båda ögonen’ på Gotland, varnar Sveriges arméchef

Putin har 'båda ögonen' på Gotland, varnar Sveriges arméchef

Den ryske ledaren Vladimir Putin har ögonen på den svenska ön Gotland, varnade Sveriges försvarschef Micael Bydén.

Gotland, Sveriges största ö och i storlek jämförbar med USA:s minsta delstat Rhode Island, ligger strategiskt mitt i Östersjön — mellan Stockholm och Rysslands Kaliningrad-exklav.

Det ryska försvarsministeriet tillkännagav på tisdagen en plan för att utöka landets territorialvatten i Östersjön nära dess maritima gräns mot Litauen och Finland, vilket väckte internationell oro.

”Jag är säker på att Putin till och med har båda ögonen på Gotland. Putins mål är att få kontroll över Östersjön”, säger Bydén, Sveriges högsta befälhavare för de väpnade styrkorna, till tidningar för det tyska redaktionsnätverket RND.

”Om Ryssland tar kontrollen och stänger av Östersjön skulle det få en enorm inverkan på våra liv – i Sverige och alla andra länder som gränsar till Östersjön. Det kan vi inte tillåta, sa Bydén. ”Östersjön får inte bli Putins lekplats där han skrämmer NATO-medlemmar.”

Ryska skuggfartyg har nyligen varit närvarande i Sveriges exklusiva ekonomiska zon utanför Gotlands östra kust. Den uppskattade 1 400-fartygsflottan opererar utanför den officiella sjöfartssektorn och är inte officiellt en del av några väpnade styrkor, så Nato har liten makt att agera. Förra månaden sa Sverige att EU-kommissionen skulle undersöka sätt att hantera Rysslands skuggoljeflotta i sitt nästa sanktionspaket.

Efter att ha demilitariserats 2005 återinförde Sverige permanenta trupper till Gotland 2016, efter Rysslands annektering av Ukrainas Krimhalvö 2014. Sverige blev också Natos nyaste medlem i mars — vilket innebär att det omfattas av alliansens artikel 5-garanti att alla andra medlemmar komma till varandras försvar om de blir attackerade.

Men det har inte hindrat Putin från att håna Rysslands grannar i Östersjön.

”Om Putin invaderar Gotland kan han hota Nato-länder från havet. Det skulle vara slutet på fred och stabilitet i Norden och Baltikum, säger Bydén.