Hem Samhälle Svår turbulens över Myanmar

Svår turbulens över Myanmar

Severe Turbulence over Myanmar

Singapore Airlines-flyget befann sig på en marschhöjd av 37 000 fot över södra Myanmar när det drabbades av ett hårt väder den 21 maj.

Boeing 777-300ER lunkade plötsligt uppåt och kastade upp passagerare ur sina säten. Några sekunder senare rasade flygplanet i ett ”skrämmande” fritt fall. En ingenjör från Sydney som var fastspänd i sin plats jämförde upplevelsen med att slänga ner för en ”vertikal berg-och-dalbana”.

Skräcken i luften på SQ321, som varade mindre än 5 sekunder, var ett av de allvarligaste turbulensrelaterade missöden inom kommersiell luftfart.

En 73-årig brittisk medborgares död efter en misstänkt hjärtinfarkt var det första flygbolagets dödsfall som involverade turbulens på nästan tre decennier, enligt Cirium, ett flyganalysföretag. Mer än 20 personer kvarstår på sjukhus i Bangkok, där planet nödlandade. En ”synligt skakad” pilot verkade halta in i kabinen kort efter händelsen.

Flyget London till Singapore råkade ut för turbulens över Irrawaddy Basin. Monsunvindar som blåser in från Bengaliska viken är en känd fara vid den här tiden på året. En pilot som avböjde att bli identifierad berättade för Nikkei Asia att han nyligen undvek en del dåligt väder längs Singaporerutten genom att ta en omväg. ”Vi var cirka 30 miles utanför spåret och flög runt åskvädret,” förklarade han.

David Evans, en före detta Qantas-kapten med nästan fyra decenniers erfarenhet av att flyga samma rutt som SQ321, sa till en radiostation i Melbourne att piloter vanligtvis tar en ”mycket konservativ” inställning till turbulens redan innan de lyfter. Satellitbilder, exakta väderprognoser och radar ombord är några av de verktyg de använder för att kringgå tropiska stormar.

Chris Hammond, en pensionerad British Airways-kapten, sa till BBC: ”Om du ser ett åskväder framför dig, går du runt det. Du går inte igenom det under några omständigheter.”

En meteorolog från BBC sa att flygmätare kunde ge insikt i varför turbulensincidenten på SQ321 var tillräckligt allvarlig för att orsaka ett dödsfall. Han berättade för Times Radio att cockpitens röstinspelare kan avslöja om ”det fanns någon form av tekniskt fel som innebar att piloten faktiskt inte kunde få all information han behövde för att undvika dessa enorma åskväder.”

Singapores transportministerium har utfärdat ett pressmeddelande om innehållet i flygplanets färdskrivare och röstinspelare i cockpit. De preliminära fynden tyder på att incidenten var väderrelaterad och att planet flög in i ett område med ”utvecklande konvektiv aktivitet”, vilket betyder att det stötte på ett framväxande åskväder.

En stark uppgång orsakade sannolikt planets ”obordade” vertikala acceleration. Den efterföljande återgången till marschhöjd var ett rent fall på 178 fot (ungefär höjden av en 19-våningsbyggnad), vilket skapade den ”berg-och dalbana”-effekt som passagerarna upplevde.

Uttalandet gav inga detaljer om huruvida piloterna hade tillgång till uppdaterad väderinformation. Utredningen pågår fortfarande.

Pressmeddelandet verkade utesluta klimatinducerade faktorer, såsom turbulens i klar luft i samband med jetströmmen. En studie från University of Reading från 2023 fann att den osynliga formen av turbulens, kopplad till stigande temperaturer, hade ökat längs flygrutter över Nordatlanten.

De luftströmmar som orsakar turbulens i klar luft är dock ovanliga över Bengaliska viken. Mark Hofmeyer, en Qantas kapten, sa till NCA NewsWire, ”Du får inte många jetströmmar runt ekvatorn, det är där det här hände.”

SQ321-incidenten understryker ett ofta förbisett faktum om flygsäkerhet: flygplan är bättre rustade att hantera turbulens än människor. Flygplan som Boeing 777-300ER är byggda för att tåla svåra väderförhållanden och kommer sannolikt inte att drabbas av katastrofala skador i luften.

En obältad passagerare som kastas upp i luften på 37 000 fot är en annan historia. Majoriteten av skadorna på SQ321 var relaterade till huvudet och ryggraden.

Som David Evans påpekade, ”människorna inuti är det känsligaste föremålet.”